What is the Music Compass?

English (Castellano abajo)

What is the Music Compass?

The Music Compass is a learning method for scales and chords, the result of a lot of graphics made over the years to understand these music concepts more easily and be able to learn, memorize, and move freely among them.

The music compass’ purpose is to complement conventional musical language and pave the way for those who study it. It can also be used as an object for consultation, reflection and inspiration for more experienced ­musicians, or as a teaching tool.

How to use the Music Compass?

The board contains the 12 notes we use in western music system, arranged as the 12 hours on a clock. The natural notes are white and sharp or flat notes black, as in the piano.

Tablero y discos

There are two kinds of interchangeable discs: Twelve light blue discs (chords) and ten yellow discs (scales). The information in the discs is completed when we combine them with the 12 notes on the board. By rotating the discs on it we can transport the information from one note to another through all keys.

Scale discs contain information on the most commonly used scales in western music. These are the scale discs contained in the Music Compass: 

Major / Natural minor / Melodic minor / Harmonic minor / Harmonic major / Blues / Diminished / Whole-tone / Pentatonic minor / Pentatonic major

Ejemplo disco Escalas INGChord discs show the different chords’ structures, with their degrees and possible extensions. These are the chord discs contained in the Music Compass: 

Major / Minor / Dominant / Diminished / Semi-diminished / Minor-major / Altered / Octatonic dominant / Dominant #5 / Augmented major / Augmented dominant / 7 sus 4

Ejemplo disco Acordes ING

Light blue triangles indicate the notes that form the 7th chord. The notes on chord discs are divided in four types, differentiated by color:

  • Chord’s first note is indicated in a red circle with number 1º on it.
  • Chord’s notes, 3º, 5º y 7º and natural extensions are indicated in black circles.
  • Not natural extensions that appear in some chords, are indicated in orange circles.
  • Not available extensions are indicated in white circles.

 

The Music Compass’ Origin

“When taking classes and learning the stave’s language that we use in western music, I felt the need to see the distances between notes to memorize the structure of chords and scales and thus easily transport them note to note. But in the stave’s language, notes’ tonal distance have no correlation with their visual distance. For example, between notes E and G there is a visual distance equal to that found between G and B, but the tonal distance between E and G is a tone and a half, and between G and B it is two tones.

Comparación notas ING

This difference between the visual and the audible is accentuated when forming chords. For example, F major seventh chord and A minor seventh chord, which have totally different structures, musically opposite, observed on the stave seem to have the same structure, the same distance between notes.

Comparación acordes INGThis peculiarity in music writing generated in me a bit of confusion so I instinctively began to draw graphics which helped me clear my mind a bit,and allowed me to compare the different scales and chords and memorize their structures easier.

In order to simplify the graphics I synthesized the information of the two octaves in one circle. I decided to separate the notes on one side and on the other the structures of scales and chords. This allows to transport structures to any note by simply rotating one over the other. The game of improving this object that was taking shape, making it as clear and simple as possible, became a way of continuing to learn and enjoy these aspects of music. Over the years and many modifications and corrections, the music compass began to find its final form. Now it’s time to share it.”

Feliciano G. Zecchin (Music Compass creator)

Castellano

¿Qué es la Brújula Musical?

La Brújula Musical es un método de aprendizaje de escalas y acordes, el resultado de infinidad de gráficos realizados durante años para comprender estos conceptos de la música más fácilmente y poder moverme con agilidad entre ellos.

La finalidad de la brújula musical es complementar el lenguaje musical convencional y allanar un poco el camino a quienes lo estudian. A su vez puede servir como objeto de consulta, reflexión y fuente de inspiración para músicos más experimentados, o como herramienta de enseñanza.

 

¿Cómo usar la Brújula Musical?

El tablero contiene las 12 notas que utilizamos en el sistema musical en occidente, dispuestas como las 12 horas en un reloj. Las notas naturales son blancas y las notas sostenidas o bemoles negras, como en el piano.

Tablero y discos

Hay dos tipos de discos intercambiables: Doce de color celeste (discos de acordes) y diez de color amarillo (discos de escalas). La información que llevan los discos se completa cuando los combinamos con las 12 notas que hay en el tablero. Haciendo girar los discos sobre él podemos transportar la información de una nota a otra por todas las tonalidades.

Los discos de Escalas contienen información de las escalas de mayor uso en occidente:

mayor / menor / menor melódica / menor armónica / mayor armónica / blues / disminuidas / de tonos / pentatónicas menores / pentatónicas mayores

Ejemplo disco Escalas INGLos discos de Acordes nos muestran la estructura de los diferentes acordes con sus grados y tensiones posibles.

mayor / menor / dominante / disminuido / semi-disminuido / menor-mayor / alterado / dominante octatónico / dominante #5 / aumentado mayor /aumentado dominante / 7 sus 4

Ejemplo disco Acordes CAST

Los triángulos de color celeste indican las notas que forman el acorde cuatríada y los triángulos blancos nos muestran las diferentes tensiones posibles. Las notas de los discos de acordes se dividen en 4 tipos, diferenciados por colores:

  • La nota de inicio de los acordes está dentro de un círculo rojo y lleva escrito el número 1º.
  • Las notas del acorde, 3º, 5º y 7º y las tensiones naturales están dentro de círculos de color negro.
  • Las tensiones no naturales que aparecen en algunos acordes, están dentro de círculos de color naranja.
  • Las tensiones no disponibles están dentro de círculos blancos.

Origen de la Brújula Musical

Cuando tomaba clases y aprendía el lenguaje de pentagramas que usamos en occidente, sentía la necesidad de ver las distancias que hay entre las notas para memorizar la estructura de los acordes y las escalas y así transportarlos fácilmente de una nota a otra. Pero en el lenguaje del pentagrama la distancia tonal de las notas no tiene una correlación con la distancia visual. Por ejemplo, entre las notas MI y SOL hay una distancia visual igual a la que hay entre SOL y SI, pero la distancia tonal entre MI y SOL es de un tono y medio, y entre SOL y SI de dos tonos.Comparación notas CASTEsta diferencia entre lo visual y lo sonoro se acentúa al formar acordes, por ejemplo, entre el acorde de FA mayor séptima y el de LA menor séptima que tienen estructuras diferentes, musicalmente opuestas, observadas en el pentagrama parecen tener la misma estructura, la misma distancia entre las notas.

Comparación acordes CASTEsta particularidad de la escritura musical me generaba un poco de confusión a la hora de interiorizar las estructuras, entonces comencé a hacer gráficos para aclararme un poco y poder comparar las diferentes escalas y acordes para así fijar mejor estas estructuras en mi memoria.

Para simplificar los gráficos, he sintetizado en un círculo la información de las dos octavas. Decidí separar por un lado las notas y por otro las estructuras de escalas y acordes. De esta forma, al girar unas sobre otras se puede trasponer la estructura a cualquier nota. El juego de mejorar el objeto que estaba naciendo, hacerlo lo más claro y simple posible, se convirtió en una manera de seguir aprendiendo y disfrutando de estos aspectos de la música. Con el correr de los años y muchas modificaciones y correcciones, la brújula musical fue encontrando una forma definitiva. Ahora es el momento de compartirla.

Feliciano G. Zecchin (Creador de la Brújula Musical)

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